Mandalay, Pyin Oo Lwin & Hsipaw

image

17/12/15 – 24/12/15

Pampampampaaaraaarampampam… Met het deuntje van Robbie Williams probeer ik op weg naar Mandalay de gedachten te verzetten. Enkele ogenblikken geleden breekt in mijn binnenste de hel los en daar moet dringend iets aan gedaan worden. Een bus met toeristen stopt echter niet zomaar overal in Myanmar. Nog 5 minuutjes, wordt er ons verzekerd na de pogingen van Jolien om de ernst van de situatie uit te beelden. Het zal voor mij het langste half uur van de reis worden.
We hadden op voorhand geen idee wat er in Mandalay te verwachten valt. De laatste hoofdstad voor het koloniale tijdperk van de Britten riep bij ons beelden op van het traditionele leven in Myanmar. Gemoedelijk en vriendelijk, zoals we in Dawei hadden gezien. Wat we aantreffen kan niet meer verschillen van deze illusie. Deze grote uitgestrekte stad (zonder hoogbouw) is vuil, hectisch, luid en, naar onze mening, lelijk. We gaan 2 dagen met de fiets op tocht. Ergens in de loop van de geschiedenis van Myanmar werd er beslist rechts te rijden. We vangen ergens op dat dat het werk was van een vroegere generaal die zijn politieke visie meer zichtbaarheid wou geven. Wat er ook van zij, de combinatie van rechts rijden, geïmporteerde auto’s uit China en Thailand (stuur rechts) en de gekende Aziatische rijstijl zorgt voor ongeziene chaos. We zijn dan ook telkens tevreden als we de fiets ‘s avonds levend terug kunnen brengen.
Mandalay heeft zeker enkele plekjes die het bezoeken waard zijn, waaronder de prachtige houten kloosters en de bekende (supertoeristische) U-Bein Bridge, maar we zijn niet overtuigd. We trekken wat foto’s die niet vaak in de reisboekjes verschijnen. We zien mensen die water halen en zich wassen in dezelfde rivier die gebruikt wordt om tonnen afval in te dumpen. Er is hier nog heel veel werk om de levensstandaard te verbeteren, en het lijkt moeilijk de traditionele levenswijze te verzoenen met de invoer van prefabvoeding, wegwerptelefoons, plastiek zakjes,…

image

Houten klooster - Mandalay

image

Mandalay

image

Mandalay - De andere invalshoek

image

Platteland rond Mandalay

image

Platteland rond Mandalay

image

Platteland rond Mandalay

image

Mandalay

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

U-Bein Bridge - Amarapura

image

Amarapura

image

Trouwen in Mandalay

image

image

U-Bein Bridge - Amarapura

We besluiten verder te trekken naar het vroegere koloniale rustoord of “hill station” Pyin-Oo-Lwin (vroeger Maymyo). De hogere ligging verschafte voor de Britten een veel draaglijker klimaat dan de zwoele zomers in Mandalay. De omgeving ligt bezaaid met prachtige oude landhuizen, waaronder ons hotel. Tegenwoordig zijn vele eigendom geworden van rijke locals. We mogen even een kijkje nemen in het fameuze The Candacraig, gekend uit The Great Railway Bazaar van Paul Theroux. Momenteel wordt het pand gerestaureerd met de bedoeling de vroegere glorie te herstellen en opnieuw een hotel te openen. Het stadje heeft ook een imposante botanische tuin waar we een namiddag vertoeven. Dankzij het koelere klimaat en het toerisme wordt hier zelfs een beetje kerstsfeer gecreëerd. De sneeuw moeten we er zelf bijdenken.

image

Pyin Oo Lwin - Hotel

image

Pyin Oo Lwin

image

Pyin Oo Lwin

image

The Candacraig - Pyin Oo Lwin

image

The Candacraig - Pyin Oo Lwin

image

Pyin Oo Lwin

Met de trein reizen we verder naar Hispaw in de Shan staat. Vooral de treinrit zelf maakt deze trip de moeite. Het is enkele uren heerlijk hobbelen, hangend door de open raampjes (helaas ook hier gebruikt als vuilnisbak). Schitterende landschappen glijden voorbij. Iets voor Hsipaw steken we de gigantische Gokteik viaduct over, een indrukwekkend staaltje ingenieurswerk uit 1900.

image

Gokteik viaduct

image

Trein naar Hsipaw

image

image

Gokteik viaduct

image

Gokteik viaduct

image

image

image

image

image

image

image

Hsipaw staat bekend om de wandeltochten in de omgeving. Ik ga op mijn eentje een dagje op stap terwijl Jolien wat leest en schrijft. ‘s Avonds drinken we eentje (te veel) met enkele sympathieke Britten en ontmoeten we een stel leuke Nederlanders. Ze maken een gelijkaardige reis en doen ons al verlangen naar Centraal-Amerika.

image

Hsipaw

image

image

image

image

image

Little Bagan - Hsipaw

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s